[윤 선생의 영어 교육 Q&A] 4월 17일
Q. 초등 2학년 아이를 둔 엄마입니다. 지난해 말부터 영어 교육을 시키고 있는데, 단어 외우는 것을 힘들어 하네요. 어떻게 하면 영어 단어를 효과적으로 외울 수 있을까요? 주위의 이야기를 들어보면 초등학생은 일단 재미가 있어야 공부한다고 하던데, 영어 단어를 재미있게 외우는 방법은 없나요?(이승아ㆍ36세)

A. 영어 단어 공부법은 사람에 따라 다를 수 있습니다. 어떤 사람은 종이에 여러 번 쓰면서 외우고, 어떤 사람은 큰 소리로 단어를 말하고 문장을 만들어보기도 합니다. 분명한 것은 어휘 학습은 기억력과 밀접한 관련이 있기 때문에 기억력을 향상시키면 어휘력도 높아지게 된다는 사실입니다.

일반적으로 학자들은 글자보다 소리를 먼저 듣고 익힐 것을 권장합니다. 최대한 여러 감각을 동원하거나 듣고 소리 내어 말해보고, 쓰고 몸으로 흉내 내며 머릿속에 그림을 그리듯 떠올려 보는 것도 도움이 됩니다. 한번에 5~7개 단어를 학습하고 이들을 주기적으로 반복학습하는 것이 여러 개의 단어를 긴 시간 익히고 반복하지 않는 것보다 효과적입니다. 초등학생의 경우 자연스럽고 재미있게 단어를 습득하는 것이 중요하므로 챈트나 퍼즐을 이용하거나 온라인 게임을 통해 단어를 학습하면 좋습니다. 영어 교재에서도 플래시 카드나 실물 사진으로 단어의 의미를 제시하는 경우가 많아서 아이들이 학습하고 있다는 부담 없이 저절로 어휘를 익힐 수 있습니다.

어휘 학습을 주제별로 접근하고 다양한 활동을 병행한다면 관련된 어휘를 쉽게 배울 수 있습니다. 예를 들어 학과목에 대해 배운다고 하면 몇 개의 과목만 제시해 주고 학교 시간표를 영어로 작성하게 합니다. 이 활동을 마친 학습자들은 활동을 제시하지 않았던 학생에 비해 다른 과목에 대해 궁금해 하고 질문을 하게 됩니다.

*자녀의 영어 교육과 관련해 궁금한 점은 윤스닷컴(www.yoons.com)에서 확인할 수 있습니다.