[영어로 읽는 한국사 편지] 변화하는 농촌과 시장


“Better be a good harvest again this year,” he mutters.

Despite its many advantages, rice transplantation also had a huge drawback: it required water. Without this essential commodity, transplanted rice seedlings wouldn’t grow properly. If a drought occurred in May, the transplanting season, an entire year’s crop would be ruined. And in Korea, May droughts are far from rare.

Have you ever tried working in a rice paddy, transplanting seedlings?

Many people who spend an hour or so mucking around on a farm find it fun. But imagine a whole day’s work―exhausting.

Rice transplantation was introduced during the Joseon period as a new farming method in the aftermath of the Japanese and Manchurian invasions.

Once the wars were over, the peasants were left with nothing but empty stomachs and ruined land. Still, they didn’t abandon hope.

They plowed over their fields, then tried everything they could think of to grow every last extra grain of rice. Rice transplantation came as part of these renewed efforts.

The new technique brought huge change to agriculture in Joseon. And the heroes of this unfolding story were the peasants themselves.

But change wasn’t confined to farming. Enormous transformations were taking place in commerce, too. More than 1,000 markets sprang up around the country, accompanied by a boom in trade. Farming villages and markets took on new life.

/자료 제공: ‘Letters from Korean History ④’(Park EunbongㆍCUM LIBRO 책과함께)

<변화하는 농촌과 시장>

“올해는 풍년이 들어야 할 텐데…….”

모내기는 장점이 많은 농사법이지만, 커다란 단점이 있었어. 바로 물이야. 물이 없으면 옮겨 심은 모가 제대로 자라지 못한단다. 만약 모내기를 하는 5월에 비가 오지 않아 가뭄이 들면 한 해 농사를 망치게 돼. 그런데 우리나라는 5월에 자주 가뭄이 들곤 해.

“모내기, 참 재미있었어.”

체험 학습을 다녀온 세운이는 신이 나서 말했어.

“잠깐 하니까 재미있지, 하루 종일 해 보렴. 얼마나 힘들다고.”

“그런데 모내기는 언제부터 했어? 조선 시대부터야?”

그렇단다. 왜란과 호란이 끝난 뒤부터 널리 퍼진 새로운 농사법이었어. 전쟁이 끝났을 때, 농민들에게 남은 것은 굶주림과 황폐해진 논밭뿐이었어. 그렇다고 농민들은 절망만 하고 있지 않았어. 다시 땅을 갈고, 한 톨이라도 더 많은 곡식을 거두기 위해 온갖 노력을 기울였단다. 그 노력 중의 하나가 바로 ‘모내기’였어.

모내기는 조선 시대의 농업에 커다란 변화를 일으켰어. 이 변화를 일으킨 주인공은 바로 농민들이었지. 변화는 농업에서만 일어난 게 아니었어. 상업에서도 커다란 변화가 일어났단다. 전국에 천여 개가 넘는 시장이 생기고, 물건을 사고파는 상업 활동이 활발하게 이루어졌어. 농촌과 시장은 매우 활기에 넘쳤단다.