21일, 미국서 99년 만에 '개기일식'
미 대륙 전체에서 21일(현지 시간) 달이 태양을 가리는 개기일식(사진 왼쪽)이 관측될 예정이다. 태평양 연안인 북서부 오리건 주부터 대서양 연안인 남동부 사우스캐롤라이나 주까지 미 전역을 가로지르는 개기일식이 관측되는 것은 1918년 6월 8일 이후 99년 만의 일이다. 이번 ‘세기의 우주 쇼’는 태양이 거의 100% 가리기 때문에 태양의 외곽 대기인 코로나가 어둠 속에서 발광하는 형태의 장관을 연출한다.(오른쪽) 그 때문에 아마존 등 온라인 쇼핑 사이트에서는 개기일식용 특수안경이 매진됐다.

이런 가운데 NASA는 이번 개기일식 관측 시간은 지역별로 다르겠지만 최대 2분 30초를 넘지 않을 것이라고 발표했다.