NASA, 화성에 소형 헬기 보낸다
미국 항공 우주국(NASA)이 최근 화성에 작은 헬리콥터(일러스트)를 보내겠다는 야심찬 계획을 내놓았다.

NASA에 따르면, 이 헬기는 오는 2020년 7월 발사돼 2021년 2월 화성에 도착할 탐사선 로버와 함께 보내진다. 탐사선이 아닌 헬리콥터를 다른 행성에 보내는 것은 이번이 처음이다. 화성의 대기는 95% 이상이 이산화탄소로 이뤄져 있으며, 공기가 지구의 1%에 불과하다. 원격 조종방식으로 제어되는 이 화성 헬리콥터는 무게가 4파운드(1.84kg)에 불과하다. 두 개의 회전 날(블레이드)로 희박한 화성의 대기에서 비행할 수 있도록 설계됐으며, 태양광을 받아 리튬이온 배터리를 충전하는 식으로 작동한다. 한편, NASA는 이달 초 화성의 지각 구조와 열 분포를 연구할 탐사선 ‘인사이트’(InSight)를 실은 아틀라스5 로켓을 발사하는 데 성공한 바 있다./NASA