12~13일, 동북쪽 하늘에 별똥별 쏟아진다
한국천문연구원, 페르세우스 유성우 극대기 현상... 11일엔 부분 일식도
12일 밤과 13일 새벽 사이 북동쪽 하늘에 수많은 별똥별이 쏟아지는 천문 현상이 일어난다.

8일 한국천문연구원에 따르면 스위프트-터틀 혜성의 부스러기가 지구 대기권에서 불타면서 별똥별이 되는 ‘페르세우스 유성우’의 극대기가 12~13일에 나타날 것으로 보인다. 12일 밤과 13일 새벽 사이 북동쪽 하늘 페르세우스자리 복사점(사진 오른쪽)을 중심으로 페르세우스자리 유성우 현상이 나타날 것으로 전망된다. 특히 12일 밤은 달빛이 거의 없는 월령 1.1일로 하늘이 매우 어두울 것으로 보여 날씨가 맑을 경우 별똥별 관측에 적합한 환경이 될 것으로 예상된다.

천문연은 페르세우스 유성우 극대기를 13일 오전 9시 44분으로, 유성우 수를 시간당 110개로 전망했다. 하지만 이 시간은 해가 뜬 뒤여서 올해 페르세우스 유성우 관측 적기는 전날 밤부터 이날 해뜨기 전이 될 것으로 보인다. 극대기는 6.5등성까지 보이는 어둡고 맑은 밤에 유성우 복사점이 천정에 있을 경우 1시간 동안 맨눈으로 관측할 수 있는 별똥별 수를 뜻한다. 페르세우스 유성우는 태양을 133년에 한 바퀴씩 회전하는 스위프트-터틀 혜성이 지나간 자리에 남은 부스러기들이 지구 공전궤도와 겹칠 때 초속 60㎞ 정도의 빠른 속도로 대기권에 빨려들어 불타면서 별똥별이 되는 현상이다.

한편, 11일에는 달이 해를 가리는 부분일식(왼쪽)이 예정돼 있다. 날씨가 좋다면 우리나라의 모든 지역에서 관측이 가능하다. 부분일식 관측을 위해 태양을 맨눈으로 보면 눈이 상할 위험이 있으니 태양 필터 등을 활용해야 한다.