[영어로 읽는 한국사 편지] ‘태백산 호랑이’ 신돌석
Sin Dolseok, the ‘Tiger of Mt. Taebaeksan’

As I’ve just mentioned, most righteous army commanders were initially yangban, who gathered and led commoner troops.

Here, I’d like to tell you a little about the Tiger of Mt. Taebaksan.

Sin Dolseok was born into a peasant family in Yeonghae, Gyeongsangbuk-do Province. His actual first name was Taeho, while Dolseok was a name he acquired as a young boy.

He is sometimes also referred to as Dolseon. They say his ancestors included yangban, but by the time Dolseok was born his family held the status of ordinary peasants.

As a boy, he attended the seodang run by Yi Jungnip, a descendant of Toegye Yi Hwang, in the neighboring village, where he learned to read and write.

Dolseok was thus sufficiently educated to write poetry in classical Chinese despite his low social status.

Sin became a righteous commander in 1906, at the age of twenty-nine, when he assembled an army in his home village of Bokdeomi.

Many of Sin’s subordinates were yangban, while several other aristocrats supported his army by providing money, food and shelter.

Sin and his men were warmly welcomed wherever they went, thanks to their consistent victories and the consideration they showed local villagers.

Some 300 in number, they fought across a large swathe of the country.

Sin’s uncanny appearances Sin Dolseok’s army in action Here, Sin’s men clash with Japanese forces in the Taebaek mountains.

/자료 제공: ‘Letters from Korean History ⑤’(Park EunbongㆍCUM LIBRO 책과함께)

‘태백산 호랑이’ 신돌석

아까도 말했듯이, 의병은 처음에는 양반 유생들이 중심이었어. 양반들이 의병장이 되고 일반 백성들이 그들을 따랐지. 그중에서 ‘태백산 호랑이’라 불리는 신돌석에 대해 알아보자꾸나.

신돌석은 경상북도 영해에서 농민의 아들로 태어났어. 본명은 ‘태호’이고, 돌석은 어릴 때 이름이란다. ‘돌선’이라고도 해. 그의 먼 조상은 양반이었다고 하는데, 신돌석이 태어날 무렵에는 평범한 농민 집안이 되어 있었지. 신돌석은 이웃 마을에 사는 퇴계 이황의 후손 이중립의 서당에 다니며 글공부를 했어. 그래서 신돌석

은 농민의 아들이면서도 한문으로 시를 지을 정도의 학식을 갖추었단다.

신돌석이 의병장이 된 건 스물아홉 살 때인 1906년이야. 고향 복더미 마을에서 의병을 일으켰지. 그의 부하 중에는 양반 출신도 꽤 있었단다. 또, 직접 의병으로 나서지는 않았어도 돈을 대주거나 먹을 것과 잠자리를 도와준 양반도 여럿 있었어. 신돌석 부대는 가는 곳마다 승리를 거둔 데다가 백성들에게는 조금도 폐를 끼치지 않았기 때문에 무척 환영을 받았어. 그의 부대는 3백 명 정도였는데, 활동 무대는 상당히 넓었단다. 일본군은 신돌석 부대에게 혀를 내둘렀고, 신돌석은 ‘태백산 호랑이’라는 별명으로 불렸어.

[사진 설명]

1) Sin Dolseok’s army in action. /Independence Hall of Korea

신돌석 부대의 활약. /독립기념관

2) Sin Dolseok: This portrait of Sin was produced when a shrine was built to commemorate him in 1999.

신돌석 영정: 1999년 신돌석을 기념하는 사당 ‘충의사’를 세우면서 그린 영정이야.