[발명왕들의 기발한 발명이야기] 태양을 에너지로, 태양전지
태양전지는 태양의 빛에너지를 전기에너지로 바꾸는 장치예요. 초기의 태양전지는 전기가 필요한 무인 등대나 전기 시설이 부족한 주민들을 대상으로 공급되었어요. 꾸준한 연구 개발로 이제는 항공ㆍ기상ㆍ통신 등 여러 분야에 활용되고 있으며, 태양전지를 이용해 자동차나 비행기도 만들고 있어요.

1839년 프랑스 물리학자 에드몬드 베크렐은 빛을 가하면 전자가 튀어 나오는 현상인 광전효과를 발견했어요. 이것이 최초의 태양전지예요.

1954년 미국의 벨연구소는 처음으로 실리콘을 이용해 태양전지를 만들었어요. 이 태양전지에 빛을 쏘이면 빛에너지에 의해 전자가 이동하며 전류가 흘러요. 전자계산기나 시계 등 비교적 전력이 적게 들어가는 기기에 널리 쓰이고 있답니다. 인공위성이나 행성탐사로봇, 우주정거장 등은 에너지를 쉽게 얻을 수 없기 때문에 태양전지로부터 에너지를 얻어 움직이지요.

/자료 제공=‘발명가들의 기발한 발명 이야기(백명식 글ㆍ그림, 가문비어린이)’