[논술로 맛보는 고사성어] 19. 낭중지추(囊中之錐)·모수자천(毛遂自薦)
자신의 장점 계발하고 당당히 표현하자
숨길 수 없는 재주와 능력을 가진 사람을 이르는말
중국 사마천이 지은 '사기'의 '평원군열전'서 유래

이지영(서울 청계초등 교사)

조나라가 진나라의 공격을 받고 곤경에 빠졌다. 조나라의 공자 평원군은 초나라로 구원을 요청하기 위해 식객 중에서 스무 명을 추려 함께 가기로 했다.

그런데 열아홉 명을 골라 뽑고 나니 한 사람이 모자랐다. 한 사람을 마저 채우려는데 적당한 사람이 없었다. 누구를 뽑아야 할까 망설이고 있는데 모수라는 사람이 불쑥 나서면서 자기가 따라가겠노라고 했다. 평원군은 어처구니가 없었다.

"대개 선비가 세상에 있는 것은 송곳이 자루 안에 있는 것과 같아서 그 끝이 자루를 뚫고 밖으로 나오는 법이오. 그런데 당신은 내 집에 3년이나 있었지만 지금까지 나는 당신의 이름조차 알지를 못하오."

눈에 띄지도 않던 무능한 사람을 이번처럼 중대한 길에 데려갈 수 없다는 뜻으로 말했던 것이다. 그랬더니 모수가 받아쳤다.

"저의 이름을 모르고 계신 것은 그런 기회가 없었기 때문입니다. 저는 오늘에야 비로소 자루 속에 넣어 달라고 청하는 것입니다. 저를 처음부터 자루에 넣어 주셨다면 송곳 끝이 아니고 송곳 자루까지 불거져 나왔을 것입니다."

평원군은 이 재치 있는 대답을 듣고 스무 명의 수행원 속에 모수도 끼워 주었다. 다른 열아홉 명의 수행원은 자화자찬하는 모수를 비웃으며 빈정대기도 했다. 그러나 여행 중 열아홉 명 모두 모수의 말재주를 당해 내지 못했다. 모수는 의외로 대논객이었던 것이다. 결국 모수의 지략과 말솜씨로 평원군은 초나라에서 구원병을 얻을 수 있었다.

/청소년을 위한 이야기 사기 열전(이른아침)



위 일화는 사마천이 지은 중국 역사책 '사기'의 '평원군열전'을 통해 전해져 내려오는 이야기입니다.

사기에는 모두 70편의 열전이 담겼어요. 열전은 왕과 제후 등 역사적으로 중요한 사람의 전기를 쓴 기록입니다.

중국의 전국 시대(진ㆍ초ㆍ연ㆍ제ㆍ한ㆍ위ㆍ조 등 일곱 제후국이 서로 다투던 시대)에는 4명의 공자(지체 높은 집안의 아들)가 있었어요. 조나라의 평원군과 제나라의 맹상군, 위나라의 신릉군, 초나라의 춘신군입니다.

그중 평원군의 일대기를 담은 '평원군열전'에서는 다음 두 가지의 고사성어 유래가 적혀 있습니다.

△낭중지추(囊中之錐): 주머니 속의 송곳. 능력이 있는 사람은 어느 곳에 숨어 있어도 그 능력이 드러남을 일컬음.

△모수자천(毛遂自薦): 모수가 스스로를 추천함. 자신의 능력을 믿고 어떤 일에 스스로 나서는 일을 말함.



숨길 수 없는 능력을 가지고 있는 것은 정말 부러운 일입니다. 남달리 그림을 잘 그리는 어린이는 미술 시간에 그 능력이 드러날 것이고, 뛰어난 계산 실력을 가진 어린이는 수학 시간에 분명 두각을 나타낼 것입니다.

이야기 속의 평원군은 뛰어난 덕망과 인품을 지닌 인물로 이름이 높습니다. 그래서 평원군 주변은 늘 사람들이 모였지요. 그 역시도 사람을 끌어 모으고 이끄는 데 뛰어난 능력을 가지고 있었다고 합니다.

하지만 그런 평원군조차 모수의 능력을 미리 알아보지는 못했습니다. 만일 모수가 자신을 추천하지 않았다면 뛰어난 협상가로서의 자기 능력을 드러낼 기회를 영영 못 얻었을 거예요.

<문제>

위 이야기를 다시 한 번 자세히 읽으며 '모수자천(毛遂自薦)'과 비슷한 뜻을 가진 사자성어를 찾아 쓰세오.

스스로를 내세운다는 것이 한편으로는 겸손하지 못한 행동처럼 보일지도 모릅니다. 그러나 자신을 믿고 그 능력을 당당히 드러내는 것은 매우 가치 있는 일입니다. 특히 오늘날처럼 많은 인재가 활약하는 시대엔 어떤 기발한 방법으로 자신을 알리는가가 성공을 위한 필수 조건입니다. 물론 허황된 말보다는 자신만의 장기와 뛰어난 재주를 기르는 노력이 앞서야 합니다.

평원군은 모수의 활약을 지켜본 후 조나라로 돌아와 이렇게 말했다고 합니다.

"나는 다시는 선비의 능력에 대해 말하지 않을 것이다. 모수조차 알아보지 못했으니 말이다."

자신을 내세우는 모수를 받아들였을뿐 아니라, 인재를 미리 알아보지 못한 자신을 반성할 줄 아는 평원군. 그 또한 낭중지추의 능력을 지닌 인물이었다는 것을 잊지 말아야 할 것입니다.



낭중지추의 한자를 익혀 보세요.